Kunststoffen worden in Europa op grote schaal gebruikt, bijvoorbeeld in verpakkingsmaterialen. De kunststof verpakking kenmerkt zich door het lichte gewicht en dat het niet snel breekt.

In Nederland kennen we allemaal de verpakkingen voor frisdranken, PET, welke gemaakt zijn van polyethyleenterephtalaat. Kunststof verpakkingen zijn geschikt voor meermalig gebruik met statiegeld. Maar ook kennen we de éénmalige verpakking, namelijk de halve liter flesjes in onder andere kantines en bezinepompen.

Het overgrote gedeelte aan kunststof afval bevindt zich in het huishoudelijke afval. Onder andere verpakkingen als folies, boterkuipjes, vleeswarenschaaltjes, flessen en flacons. Hergebruik van deze materialen vindt nu nog op beperkte schaal plaats. Nuttige toepassing betekent hergebruik van producten en materialen of verbranding in elektriciteitscentrales en bij cementproductie.